История Мэри Эннинг — женщины, чьи находки перевернули представления о животном мире

История Мэри Эннинг - женщины, чьи находки перевернули представления о животном мире

Посмертная картина Мэри Эннинг, основанная на портрете 1842 года

В начале 19 века наука была исключительно мужским занятием. Но то что однажды удалось обнаружить простой девочке, привело целую толпу академиков в её родной маленький городок под названием Лайм-Реджис. Достижения этой женщины родом из бедной многодетной семьи были настолько незаурядны, что некоторые называли её принцессой палеонтологии. Звали её Мэри Эннинг и она обладала невероятной способностью находить окаменелости.

Мэри родилась в семье плотника Ричарда Эннинга и Мэри Мур, у которых в общей сложности родились 10 детей. Из десяти детей лишь она и её брат Иосиф дожили до зрелого возраста, так как в то время уровень детской смертности был достаточно высок из-за широкого распространения кори и оспы. Когда Мэри было чуть больше года, она находилась под присмотром соседки в компании ещё двух женщин, которые наблюдали за конным представлением, стоя под деревом. В этот момент в дерево ударила молния и все три женщины погибли, а уцелевшая Мэри была доставлена домой и помещена в горячую ванну. Местный лекарь назвал её случай чудом, и это чудо проявилось и позже. До инцидента она была болезненной, но после этого Мэри окрепла и росла смышлёным и любопытным ребёнком.

Рассматривая статус Мэри Эннинг — женщины 19 века из рабочего класса без какого либо образования, — может показаться странным её высокий авторитет. До тех пор пока вы не увидите, что она открыла. Заглянем в знаменитый Музей естественной истории в Лондоне. Здесь находится одна из самых больших коллекций окаменелостей в мире. И то что нашла Мэри Эннинг находится среди самых лучших и наиболее важных экспонатов. Целый музейный зал отведён под её находки. Большинство существ из этой коллекции — это гигантские, когда-то доминирующие в морях хищные рептилии.

Поиском ископаемых Мэри начала заниматься ещё в детстве вместе со своим отцом и братом Иосифом, чтобы пополнить доход семьи. Источником большинства найденных окаменелостей были прибрежные скалы возле Лайм-Реджис, которые в начале юрского периода были морским дном. Свои мелкие находки они продавали туристам прямо возле своего дома. Удачными для поисков были зимние месяцы, когда оползни вскрывали новые окаменелости. Это была опасная работа, и однажды она чуть не погибла: в 1833 году случился оползень, во время которого погибла её собака.

Первая известная окаменелость была обнаружена в 1811 году, когда Мэри было 12 лет. Её брат выкопал огромный череп древнего водоплавающего ящера ихтиозавра, а через несколько месяцев Мэри нашла остальную часть скелета. Это был первый скелет ихтиозавра, который был правильно идентифицирован. В 1828 году Мэри Эннинг сделала одно из своих самых поразительных открытий — она нашла первый скелет птерозавра за пределами Германии, сумев также идентифицировать, что он принадлежал летающему существу. Птерозаврами были самые ранние позвоночные, которые приобрели эволюционную способность к полёту.

Рисунок черепа ихтиозавра (1814 год), найденного братом Мэри. Найденный череп достигал 1,2 метров в длину

Иллюстрация черепа ихтиозавра, найденного братом Мэри

Находками Мэри Эннинг начали интересоваться в Лондоне, поскольку большинство людей в Англии все ещё верили в библейские рассказы о сотворении мира, согласно которым Земле было всего несколько тысяч лет. Это подняло вопросы об истории живых существ и самой Земли.

Эннинг продолжала делать важные находки и её репутация росла. Позже она нашла первые два скелета плезиозавра, некоторые неизвестные до того времени ископаемые рыбы и сделала ещё несколько палеонтологических открытий. Несмотря на своё отсутствующее образование она читала научную литературу и часто вручную копировала бумаги, заимствованные в научных трудах. Палеонтолог Кристофер Макгоуэн, изучая её копии, отметил, что они включают подробные иллюстрации флоры и фауны, которые он с трудом мог отличить от оригинала.

Окаменелости ихтиозавров, плезиозавров и птерозавров, которые она нашла, показали, что в течение предыдущих эпох Земля была населена существами, очень сильно отличающихся от тех, которые живут на нашей планете сегодня. Это обеспечило поддержку важной теории о том, что раньше именно рептилии, а не млекопитающие, были доминирующей формой жизни среди животных.

Мэри Эннинг умерла от рака молочной железы в возрасте 47 лет в 1847 году. Из-за болезни за последние несколько лет до смерти она прекратила свою работу. Узнав о её диагнозе, геологическое сообщество проявило уважение, собрав деньги с каждого члена на расходы по её лечению. Но спасти её не удалось. Она была похоронена в своём родном городе в Лайм-Реджис. В её честь геологическое сообщество воздвигло витраж в местной приходской церкви, на котором изображены шесть актов милосердия и подпись в память о Мэри Эннинг.

Скалы возле Лайм-Реджис, где Мэри Эннинг делала находки

Скалы возле Лайм-Реджис, где Мэри Эннинг делала находки

История Мэри Эннинг — женщины, чьи находки перевернули представления о животном мире

Скалы на побережье в Чармуте, где Мэри также находила окаменелости

Скалы на побережье в Чармуте, где Мэри также находила окаменелости

История Мэри Эннинг — женщины, чьи находки перевернули представления о животном мире

Эскиз дома, где жила Мэри Эннинг

Эскиз дома, где жила Мэри Эннинг

История Мэри Эннинг — женщины, чьи находки перевернули представления о животном мире

Иллюстрация, основанная главным образом на окаменелостях, найденных Мэри Эннинг

Иллюстрация, основанная главным образом на окаменелостях, найденных Мэри Эннинг

История Мэри Эннинг — женщины, чьи находки перевернули представления о животном мире

Письмо и иллюстрация от Мэри Эннинг, объявляющие об обнаружении ископаемого животного, теперь известного как плезиозавр

Письмо и иллюстрация от Мэри Эннинг, объявляющие об обнаружении ископаемого животного, теперь известного как плезиозавр

История Мэри Эннинг — женщины, чьи находки перевернули представления о животном мире



Оценить статью:

1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звёзд (голосов: 12, оценка: 5,00 из 5)
Загрузка...

Мы в Яндекс.ДзенеЧитайте нас на нашем канале в Яндекс.Дзене


Подпишитесь на рассылку
Присылаем одно письмо в неделю со ссылками на новые и интересные посты.
Уже подписалось: 23800 человек.
Никакого спама! Ваш e-mail в надёжных руках. В любое время вы сможете отказаться от рассылки.
Популярное сейчас
Интересное для вас
Интересное в сети