Хитрые и опасные: есть ли животные, которые могут создавать огонь как драконы?

Хитрые и опасные: есть ли животные, которые могут создавать огонь как драконы?

©Baltasar Vischi

Мифические драконы имеют превосходное защитное приспособление: они могут дышать огнём, испепеляя всё на своём пути. Но хотя историческая и современная литература пестрит историями о драконах, нет никаких авторитетных доказательств, что такие существа когда-либо существовали. Но мало ли, может быть на нашей планете есть что-то подобное?

Есть животные, которые своим внешним видом напоминают драконов, но подобного защитного механизма, фактически выдуманного, нет ни у кого. Зато есть другие удивительные виды животных, которые могут извергать из своих тел вредные яды и жидкости. Звучит не так красиво, как огонь, зато такие животные действительно существуют. И есть даже хитрые хищники, которые могут распространять огонь, чтобы «выкурить» свою вкусную добычу.

В природе нет таких животных, которые могли бы даже противостоять огню, не говоря уже о том, чтобы его синтезировать. Есть животные, которые могут противостоять сверхвысоким температурам, например, в гидротермальных источниках на дне океанов, но это не огонь. Такие источники извергают геотермальную воду температурой до 400 °C, но из-за большого давления эта вода не кипит, а находится в сверхкритическом состоянии — когда исчезает различие между жидкой и газовой фазой.

Одним из таких «экстремальных выживальщиков» является рифтия (Riftia pachyptila), обитающая в области термальных источников у Галапагосских островов на глубине более 2000 метров. Это беспозвоночное животное (червь), которое не имеет ни рта, ни желудка. Её кормят симбиотические бактерии, которые могут составлять половину массы тела червя. Этот способ питания называется хемосинтезом. Также на нашей планете живут такие уникальные существа, как тихоходки, размер которых варьируется в пределах всего 0,1—1,5 миллиметров. Они выдерживают высокие температуры, но вопрос в том, как долго они способны поддерживать жизнедеятельность в условиях экстремальных температур.

Двинемся дальше. Взглянем на несколько видов змей, которые умеют «плеваться» кое-чем похуже огня — ядом. Это плюющиеся кобры, которые способны «выстреливать» ядом в глаза врага. Попадая на роговицу, их яд вызывают резкую боль и может привести к слепоте. Но среди подобного механизма самозащиты и охоты куда более опасный яд у некоторых скорпионов. Считается, что три вида скорпионов — Parabuthus schlechteri, P. transvaalicus и P. villosus — способны распылять яд из своих хвостов. Из-за быстродействующего яда они почти не полагаются на свои тонкие клещи, которыми подлежит удерживать добычу.

Все ящерицы из рода Strophurus также могут похвастаться уникальной самозащитой, но в отличие от змей и скорпионов, они пользуются не ядом. У них есть способность выплескивать безвредную, неприятно пахнущую жидкость из своих хвостов, которая, по некоторым наблюдениям, при смешивании с аммиаком создаёт легковоспламеняющееся вещество. Но в целом эта жидкость используется для отпугивания птиц с кустарников, являющихся средой обитания этих ящериц.

Но всё-таки есть несколько животных, которые, хоть и не умеют создавать огонь, но умеют играть с ним по-взрослому. Это три вида хищных птиц — чёрный коршун, коршун-свистун и бурый сокол. Известно, что они подстерегают лесные пожары, а затем захватывают тлеющую траву или ветви своими когтями, чтобы разжечь новое пламя в другом месте. Огонь выкуривает с нового места потенциальную добычу, которая и попадается в лапы этим хищникам.

Чёрные коршуны во время лесного пожара кружат в поисках тлеющих веток

Чёрные коршуны во время лесного пожара кружат в поисках тлеющих веток

©Dick Eussen

Рифтия (Riftia pachyptila), обитающая в области термальных источников с экстремальной температурой

Тихоходка, выдерживающая высокие температуры

Тихоходка, выдерживающая высокие температуры

Большая коричневая плюющаяся кобра

Большая коричневая плюющаяся кобра

Скорпион из рода Parabuthus 

Скорпион из рода Parabuthus 

Все ящерицы из рода Strophurus отличаются способностью выплескивать безвредную, неприятно пахнущую жидкость из своих хвостов

Все ящерицы из рода Strophurus отличаются способностью выплескивать безвредную, неприятно пахнущую жидкость из своих хвостов



Оценить статью:

1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звёзд (голосов: 4, оценка: 4,75 из 5)
Загрузка...

Мы в Яндекс.ДзенеЧитайте нас на нашем канале в Яндекс.Дзене


Подпишитесь на рассылку
Присылаем одно письмо в неделю со ссылками на новые и интересные посты.
Уже подписалось: 23800 человек.
Никакого спама! Ваш e-mail в надёжных руках. В любое время вы сможете отказаться от рассылки.
Популярное сейчас
Интересное для вас
Интересное в сети